Les scientifiques ont récemment mis à jour une nouvelle espèce préhistorique de ver géant aux énormes mâchoires. Son nom, Websteroprion armstrongi…

Âgé d’environ 400 millions d’années, Websteroprion armstrongi fascine aujourd’hui les scientifiques, et pour cause. Mesurant pas moins d’un mètre de long, cette espèce de ver préhistorique possède de terribles mâchoires de plus d’un centimètre. Les plus grandes jamais observées dans leur genre. En effet, et en comparaison, les mâchoires de la plupart des fossiles de ver découverts ne sont que de quelques millimètres. Ces dernières devaient être examinées au microscope.

Websteroprion armstrongi, unique cas de gigantisme durant la Paléozoïque

En outre, si peu d’informations sont aujourd’hui connues sur ce ver et son fossile, cette incroyable espèce se rapprocherait, selon les scientifiques, des vers Bobbit qui peuplent actuellement la terre. Ce type de prédateur vit sur le fond des océans, et utilise ses puissantes mâchoires pour attraper les proies sans méfiance.

Ainsi, le principal auteur de cette étude, Mats Eriksson déclare : « Le gigantisme chez les animaux est un trait attrayant et écologique important, habituellement associé aux avantages et à la domination concurrentielle ».

Puis poursuit : « Il s’agit d’un phénomène peu connu chez les vers marins. Jusqu’à aujourd’hui, aucune espèce, ni aucun fossile n’avait été découvert avec une telle taille. Cette nouvelle découverte démontre un cas unique de gigantisme chez les polychètes. Elle remonte à l’ère du Paléozoïque il y a environ 400 millions d’années ».

Fossile du ver Websteroprion armstrongi, datant de 400 millions d'années
Fossile du ver Websteroprion armstrongi, datant de 400 millions d’années

Source : Phys

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