À la suite d’importants travaux visant à construire l’aéroport de Charleston en Caroline du Sud au cours de l’année 1983, des ossements fossilisés d’un oiseau jusque-là encore inconnues ont été découverts. Après trente longues années de recherches, les résultats sont tombés : les ossements seraient ceux du plus grand oiseau jamais découvert à travers le monde…

Mis à jour il y a quelques trente années, les restes fossilisés d’un oiseau inconnu jusqu’à aujourd’hui, viennent d’être présentés comme ceux de l’oiseau marin le plus grand de l’histoire. Son nom, le Pelagornis Sandersi !

L’oiseau Pelagornis Sandersi, la terreur des cieux

C’est en passant les ossements de l’animal au scanner, et en travaillant virtuellement sur le rassemblant du squelette que les scientifiques ont réussi, d’une part à donner une forme définitive à ce gigantesque oiseau, mais aussi à découvrir ses propriétés de vol. L’oiseau possédait ainsi un long bec équipé de dents, et une extraordinaire capacité à survoler les océans durant des heures, à la recherche de son repas.

Toutefois, au-delà de ses incroyables capacités de vol, sa taille reste sans doute sa caractéristique la plus impressionnante ! Le Pelagornis Sandersi pouvait atteindre la taille de 6,06 m à 7,38 mètres d’envergure. L’oiseau, qui selon les estimations peuplait la terre il y a 25 à 28 millions d’années, devait alors prendre son hélant à partir de promontoires naturels ou profiter des courants ascendants pour s’élancer, et planer la majeure partie du temps afin d’éviter de s’épuiser.

Source : National Geographic

Ossements et schéma de l'oiseau Pelagornis Sandersi
Ossements et schéma de l’oiseau Pelagornis Sandersi
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