Il y a 20 ans, une découverte secouée la communauté scientifique. C’est la chute du météorite qui serait à l’origine de l’extinction des dinosaures.

De nos jours, de nouvelles hypothèses suscitent une polémique bien plus vive encore. L’apparition des dinosaures sur terre serait également due à l’impact d’une météorite.

Cet évènement aurait entraîné la disparition de la quasi-totalité des organismes vivants, laissant ainsi le champ libre aux plus grands sauriens. Reste à découvrir où cette météorite se serait écrasée et pourquoi elle aurait provoqué de tels ravages.

Les origines de la colonisation des dinosaures

Durant 170 Millions d’années, les dinosaures ont régné en maître sur la planète, ils sont parvenus à coloniser pratiquement tous les écosystèmes terrestres.

Le tyrannosaure, un grand dinosaure carnivore de plus de six tonnes, possède une mâchoire plus puissante que n’importe quel animal terrestre n’ayant jamais existé. Sa disparition et celle de tous les autres dinosaures, restera longtemps une énigme pour la communauté scientifique.

Jusqu’au jour où en 1980, l’examen de la strate géologique datant de 65 Millions d’années révèle la présence d’une fine couche d’iridium. L’iridium est un métal que l’on ne trouve que dans l’espace.

Les scientifiques avancent alors une théorie pour le moins surprenante pour expliquer sa présence sur terre; il pourrait provenir d’une météorite géante. On pense alors qu’une météorite avait dû percuter notre planète avec une puissance explosive 10 Milliards de fois supérieure à la bombe d’Hiroshima. Cette catastrophe aurait entraîné la disparition de  70% des espèces présentes sur terre parmi lesquelles les dinosaures.

Ces estimations sont d’abord accueillies avec beaucoup de scepticisme, mais en 1990 des scientifiques découvrent un cratère de 170 kilomètres de diamètre au large des côtes du Yucatán au Mexique, le cratère de Chicxulub. Il émettrait la thèse selon laquelle une météorite serait bien à l’origine de l’extinction des dinosaures. Cette découverte révolutionne l’idée que les scientifique ont de notre passé lointain.

Mais est-il possible qu’un autre impact de météorite, antérieur celui-ci, soit aussi à l’origine de l’apparition des dinosaures ? Loane Becker, une Géochimiste de l’université de Santa Barbara en Californie, est la première à émettre cette hypothèse très controversée …

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